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Tal día como hoy: La última gran batalla entre McEnroe y Borg

La final del US Open de 1981 supuso el último enfrentamiento en la legendaria rivalidad entre el americano y el sueco, quien nunca más volvió a jugar un partido de Grand Slam tras aquella derrota.

La reciente edición del US Open ha entrado en la historia por la conquista de Carlos Alcaraz, quien se ha convertido en el tenista más joven en alcanzar el número uno del mundo. Pero el USTA Billie Jean King National Tennis Center ha sido escenario de innumerables gestas a lo largo de los 44 años que ha acogido el mayor torneo de tenis disputado en el continente americano.

Una de las primeras tuvo lugar el 13 de septiembre de 1981 con el que acabaría siendo el último pulso entre dos leyendas como John McEnroe y Björn Borg, ubicados por aquel entonces en los dos primeros puestos del ranking mundial. La cita llegó dos meses después de que el estadounidense se proclamara campeón de Wimbledon con un triunfo ante el propio tenista sueco, quien ya nunca volvió a disputar un partido de Grand Slam tras perder por cuarta vez la final de un torneo neoyorkino que siempre se le escapó.

La forja de una rivalidad histórica

Björn Borg se había convertido en la nueva y jovencísima sensación del tenis mundial cuando en 1974 conquistó su primer Grand Slam recién cumplidos los 18 años, imponiéndose a Manuel Orantes en la final del Open de Francia. Al año siguiente revalidó el título en París, en el 76 alzó su primer trofeo de Wimbledon y en el verano del 77 se convirtió en el número uno mundial con 21 años y tres meses.

Sin embargo, en el 78 comenzó a despuntar John McEnroe, tres años más joven que el sueco, al que logró vencer en la semifinal del Open de Estocolmo. En la temporada siguiente llegaron a toparse hasta en seis ocasiones (tres finales y tres semifinales), aunque la auténtica forja de la leyenda comenzó en 1980.

En marzo de aquel año McEnroe le arrebató a Borg el liderato del ranking, batiendo por dos meses el récord de precocidad del propio tenista sueco, y en julio llegó el que está considerado como uno de los mejores partidos de la historia del tenis: la final de Wimbledon de 1980. Borg venía de haber alzado el trofeo londinense en las cuatro ediciones anteriores, pero se encontró con la férrea resistencia de un McEnroe que llegó a salvar cinco bolas de partido en el eterno tie-break del cuarto set para acabar llevándose la manga, aunque el sueco terminó proclamándose campeón por 1-6, 7-5, 6-3, 6-7(16), 8-6.

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Las venganzas de McEnroe

Dos meses después de aquella final de Wimbledon llegó la oportunidad de McEnroe para tomarse la revancha. Fue en la final del US Open, torneo que el americano ya había ganado el año anterior y que al sueco se le resistía, tras perder las finales del 76 y el 78 ante Jimmy Connors. Pese a lo sucedido sobre la hierba londinense y ha haber perdido cinco de sus ocho enfrentamientos anteriores con Borg, McEnroe logró imponerse en cinco sets.

El sueco logró cerrar la campaña de 1980 como número uno mundial, con McEnroe en el segundo puesto del ranking, pero al año siguiente cambiaron las tornas definitivamente: en marzo el estadounidense venció a su rival en la final de Milán y en julio destronó por fin a Borg en Wimbledon, al ganarle en la final mediante una remontada por 4-6, 7-6(1), 7-6(4), 6-4 para quitarle también el número uno del mundo. Pero la venganza de McEnroe no terminó ahí.

El fin de una era

El 13 de septiembre de 1981 volvieron a coincidir en la final del US Open, donde el tenista neoyorkino aspiraba a su tercer título consecutivo y el de Estocolmo buscaba un trofeo que ya se le había escapado en tres ocasiones. Al igual que en Wimbledon un par de meses antes, Borg se adjudicó el primer set por 6-4, pero McEnroe volvió a remontar imponiéndose en las tres mangas siguientes por 6-2, 6-4, 6-3 para convertirse en el primer hombre desde la década de los años 20 en ganar tres veces consecutivas el US Open.

Aquel partido se convirtió en el último que disputó Borg en un Grand Slam, ya que a partir de la siguiente temporada se alejó de las pistas con tan solo 25 años, disputando únicamente tres torneos entre el 82 y el 84. En su palmarés destacan los seis títulos del Open de Francia y los cinco consecutivos de Wimbledon, pero nunca alzó el trofeo del US Open. Borg y McEnroe se enfrentaron un total de 14 veces, igualados a siete victorias cada uno.

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